Mercoledì, 28 Luglio 2021
Cronaca

Mare fluorescente Muggia? È l’alga noctiluca scintillans

Il Laboratorio ARPA acque marino-costiere e qualità dell'aria l'ha rilevata in elevate concentrazioni in alcuni punti nel comune di Muggia monitorati per la balneazione

Foto Wikipedia

Non c'è da preoccuparsi se la sera in riva al mare si vede l’acqua fluorescente: si tratta dellaNoctiluca scintillans, una microalga appartenente ai dinoflagellati presente spesso nei nostri mari.

Il Laboratorio ARPA acque marino-costiere e qualità dell’aria l’ha rilevata in elevate concentrazioni in alcuni punti nel comune di Muggia monitorati per la balneazione.

Quest’alga non produce tossine e non è pericolosa per l’uomo. La sua fioritura si verifica preferibilmente tra maggio e giugno quando l'aumento di temperatura favorisce la massima crescita algale, perciò spesso in primavera è causa di maree colorate rosa-arancio. In estate la crescita si riduce, tuttavia l’alga è stata segnalata anche in periodo invernale seppur in basse concentrazioni.

Noctiluca scintillans genera bioluminescenza, per difendersi dai predatori, quando le sue cellule sono sottoposte a uno stimolo meccanico esterno: l'enzima luciferasi catalizza la reazione di ossidoriduzione, in cui interviene la luciferina, con emissione di luce. Così trasforma energia chimica in energia luminosa.

Chiamata anche Medusa scintillans, sembra una medusa in miniatura (diametro 200-2000 µm), è un organismo algale molto particolare: come specie eterotrofa utilizza il tentacolo striato posteriore di cui è provvista per procurarsi il cibo e ha un solo flagello. In alcuni casi presenta dei batteri simbionti fotosintetici che determinano la colorazione verde del citoplasma.

(Foto al microscopio inverso 100x di Noctiluca scintillans. Laboratorio acque marino-costiere e qualità dell’aria, Trieste 16-06-2016)

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